2016年3D打印产业五大“热点事件”

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   一直以来,3D打印都以其非凡的“创造力”而闻名于世。如今,3D打印在各大工业化主流国家快速发展,并逐渐扮演者高端制造业的“推动者”的角色。近期,全球3D打印产业仍不平静,越来越多的技术,越来越多的人,还有那越来越多的行业热点等你来看!

Makerbot公司诉讼案大翻盘

    日前,知名桌面3D打印机厂商MakerBot终于迎来了一个好消息。大约一年前针对MakerBot提起的集体诉讼已被明尼苏达法院驳回。当时,Stratasys下属的MakerBot公司被指控在其第五代Replicator 3D打印机出现明显的严重故障后欺骗性地误导投资者和消费者,目前这一诉讼因缺乏有力证据而被驳回。虽然如此,法官还是批评了MakerBot,说虽然没有足够证据表明严重的欺诈行为,但他们高管的行为实在恶劣。

     就这样,MakerBot历史上的又一章节唐突地结尾了。熟悉3D打印的人应该都知道,MakerBot在用户群当中正在变得越来越有争议。虽然曾一度被看好,但近几年MakerBot的销售量却未能达到目标。这导致MakerBot从2015年4月开始进行大幅瘦身,他们关闭了几家零售店并解雇了五分之一的员工。公司试图在接下来的几个月低调重组其财政状况。此外,几个月前,即将上任的CEO Jonathan Jaglom被迫解雇了更多的员工,同时已将生产外包出去。

    而在此之前,他们的第五代Replicator 3D打印机就出了问题。这款产品不仅打印质量差,且许多问题反复出现。特别是它的智能挤出机,虽然被宣传为新一代的挤出机,但却被证明其设计糟糕而且容易堵塞。据报道,有些用户甚至被迫在六个月的保修期内几次更换机器。这导致了诉讼。诉讼认为,3D打印机出现的所有问题都可以归结到MakerBot糟糕的质量管控、过于激进的增长战略以及对自己错误的不承认,参与集体诉讼的投资者们并宣称“MakerBot虽然知道其第五代打印机存在严重质量问题和可靠性问题,但仍匆匆将其投入市场。新打印机的设计和制造都很差劲,大量的买家要求退款、修理、更换打印机或部件,但更换后的机器依然错误百出且容易打印失败。”

     MakerBot的领导们曾多次将自己的新款打印机描述为“品质优良”,即使他们早已知晓该打印机的种种缺陷。对此,投资者和客户感到特别愤怒。但法官仅将这种描述界定为“不可诉的吹捧广告”,因为任何一家公司发布新产品时都会有这种积极性的商业评论。更重要的是,法院并没有找到证据来证明在涉及故障方面MakerBot存在有目的的欺诈行为。经调查发现,虽然MakerBot内部曾针对新款打印机的各种缺陷展开过讨论,但他们从来没就问题追根溯源,因此这只能表明MakerBot的领导层有严重的行为不当。MakerBot也许会将法院的驳回视为一个胜利,但没人会因这种状况而感到真正快乐,因为MakerBot的名声依然不佳。虽然法院明确指出MakerBot管理不当,但它仍未走出痛苦。考虑到MakerBot在过去的16个月里解雇了其36%的员工以及其严重的产品缺陷,它将不得不异常努力的工作才能恢复曾经的形象。

欧洲最大的3D打印卫星部件通过质量验证

    日前,意大利泰雷兹阿莱尼亚宇航公司(Thales Alenia Space)与3D打印服务公司Poly-Shape合作,使用金属3D打印技术为韩国通信卫星Koreasat 5A和 Koreasat-7制造出了天线支架。据了解,这两颗卫星的天线支架也是迄今为止在欧洲使用基于粉末床的激光熔融金属3D打印技术打造的尺寸最大的卫星部件。该支架的尺寸为450×205×390毫米,但重量仅为1.13公斤,这两家公司称之为“巨大的轻量级部件”。

   据悉,这些增材制造的3D部件将被用于基本的天线支撑,以帮助实现卫星与地面基地的通信。而且这两颗卫星上安装的3D打印部件是相同的。对于泰雷兹阿莱尼亚宇航公司来说,相对较大的尺寸是一个真正的挑战。但是它们最终被Poly-Shape制造出来了,这家公司主要为航空航天领域的客户提供服务。增材制造在轻量化设计方面的巨大潜力就成了帮助用户摆脱传统的材料加工方法的一个关键因素。对于这些增材制造部件泰雷兹公司指定使用AISi7Mg合金,因为在太空中的应用往往要求高强度、高硬度和很好的耐腐蚀性。对于这些3D打印部件的检验结果发现,其低孔隙率低于1%,而拉伸试验和抗剪强度测试也获得了可喜的成果,开发人员说。最终,这些部件成功地通过了泰雷兹公司进行的动态测试。

   与传统制造的结构相比,仿生的增材制造结构重量节省了22%,制造成本减少了30%,而且完工日期也大大提前了。据称,30%的成本下降要归因于各种因素:装配方面的花费减少、经过重新设计,原有的九个不同部件被一个仿生的增材制造部件所取代等。据介绍,Poly-Shape拥有28台金属3D打印设备,这些设备的打印尺寸各不相同。该公司使用铝材料的最大3D打印能力来自于Concept Laser公司的X line 1000R3D打印机,这款设备的构建尺寸达630×400×500毫米,并有一个封闭的系统可根据ATEX指令进行可靠的粉末和过程管理。1000R里面还有一个旋转机构的设计,可以实现两个构建模块的相互轮换,从而可以保证不停机地持续生产。除此之外,该项目还在设计的时候针对增材制造的一些要求进行了优化。这涉及到目标部件在构建空间里的方向以及必要的支撑结构等。

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